The Infinite Variety of Music

It has occasionally occurred to me that music could conceivably exist, some distant day, ultimately detached from tonality. I can't hear such music in my head, but I am willing to grant the possibility. Only that distant day would have to have seen a fundamental change in our physical laws, possibly through man's detaching himself from this planet. Perhaps he has already begun, in his space chase, the long road to that New Consciousness, that Omega point. Perhaps we are some day to be freed from the tyranny of time, the dictatorship of the harmonic series. Perhaps. But meanwhile we are still earth-based, earth-bound, far from any Omega point, caught up in such old-fashioned things as human relationships, ideological, international, and interracial strife. We are not by any stretch of the imagination planet-free, the wish dreams of our cosmologists notwithstanding. How can we speak of reaching the Omega point when we are still playing such backyard games as Vietnam?

No, we are still earth creatures, still needful of hum an warmth and the need to communicate among ourselves. For which the Lord be praised. And as long as there is reaching out of one of us to another, there will be the healing comfort of tonal response. It can be no mere coincidence that after half a century of radical experiment the best and best-loved works in atonal or 12-tone or serial idioms are those works which seem to have preserved, against all odds, some backdrop of tonality — those works which are richest in tonal implications. I think offhand of Schoenberg's Third Quartet, his Violin Concerto, his two Chamber Symphonies; almost all of Berg’s music; Stravinsky in Agon or Threni; even Webern in his Symphony or in his second Cantata — in all of these works there are continuous and assertive specters of tonality that haunt you as you listen. And the more you listen, the more you are haunted. And in the haunting you feel the agony of longing for tonality, the violent wrench away from it, and the blind need to recapture it.

We will recapture it. That is the meaning of our transition, our crisis. But we will come back to it in a new relationship, renewed by the catharsis of our agony. I cannot resist drawing a parallel between the much-proclaimed Death of Tonality and the equally trumpeted Death of God. Curious, isn't it, that Nietzsche issued that particular proclamation in 1883, the same year that Wagner died, supposedly taking tonality to the grave with him? Dear Reader, I humbly submit to you the proposition that neither death is true; all that has died is our own outworn conceptions. The crisis in faith through which we are living is not unlike the musical crisis; we will, if we are lucky, come out of them both with new and freer concepts, more personal perhaps — or even less personal: who is to say? — but in any case with a new idea of God, a new idea of tonality.

And music will survive

Sincerely,
Leonard Bernstein

FAIRFIELD, CONNECTICUT
June 21, 1966

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The Infinite Variety of Music

The Infinite Variety of Music, by Leonard Bernstein

Ayant fait récemment l'acquisition d'un vieux bouquin en anglais de Leonard Bernstein : The Infinite Variety of Music (Plume Books, 1966), j'ai décidé de publier ici l'introduction de cet ouvrage (sans l'autorisation des éditeurs, j'espère que je n'irai pas en prison pour ça mais ce texte est introuvable maintenant). Lire la suite de The Infinite Variety of Music

Le caractère de la musique

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Au XVIIe siècle, Marc-Antoine Charpentier (1634-1704), le compositeur de musique baroque qui a créé le célèbre Te Deum, catalogue dans ses Règles de composition les effets de chaque tonalité de la façon suivante :

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Répéter

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Une suite de phrases et de citations sur le phénomène de la répétition, en musique et ailleurs. La répétition est un principe premier en musique. Riff, thème, leitmotiv, pattern, ostinato, autant de termes désignant une phrase musicale, de durée variée, destinée à être répétée, soit à l’identique, soit avec des variations plus ou moins importantes.

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Pierre Boulez

Bon, je suis allé voir l’expo sur Pierre Boulez au Louvre et je dois dire que je suis un peu déçu… 2 petites salles de l’aile Denon, des peintures d’artistes qu’il admire, une pièce pour piano diffusée dans un couloir, et des partitions originales et historiques. Ce qui m’a le plus emballé : Le Sacre du Printemps, de la main de Stravinski (version 1913), Amériques de Varèse etc. Magnifique !
Donc, une expo inachevée, ce qui doit plaire à Boulez ;-) Présentation de l’expo sur le site du Louvre.

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le monde merveilleux de la guitare électrique

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les 10 oeuvres françaises les plus exportées

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Voici les 10 oeuvres musicales de la SACEM les plus exportées en 2006

  1. Comme d’habitude
  2. Dragostea Din Tei
  3. Les feuilles mortes
  4. La vie en rose
  5. Tableaux d’une exposition (Arrangement de Maurice Ravel)
  6. Fascination
  7. YMCA
  8. Désenchantée
  9. Concerto n°1 en sol majeur (M. Ravel)
  10. Born to be alive

(Source : SACEM 2007)

On remarquera la disparition du Boléro de Ravel tombé dans le domaine public ;-)

Denis Diderot : Les leçons de musique

Voici encore un savoureux dialogue de Diderot :

L’élève : […] Mais dites-moi, n’est-ce pas une étrange malédiction que j’aie la mémoire excellente pour tout excepté pour la musique ? Je ne puis rien jouer par coeur. Cela est bien déplaisant.

Le maître : Hé bien, ne retenant rien des autres, si jamais vous composez ; bon ou mauvais, ce que vous produirez sera vôtre…

Les chansons les plus reprises au monde

Si vous ne savez pas quoi travailler, voici la liste des 8 chansons les plus reprises au monde. A vous de proposer votre version.

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harmonie et pratique instrumentale

La connaissance des gammes et des accords permet d’avoir un background musical important pour la composition et l’improvisation, mais le niveau théorique d’un musicien doit évoluer en parallèle de son niveau pratique/technique, sinon tout ceci peut conduire à un gavage généralisé n’apportant aucune musicalité, bien au contraire…

Contrepoint et rigueur…

Voici l’avant-propos du très sérieux traité de contrepoint de Marcel Dupré (Alphonse Leduc – Editions musicales) :

« On ne peut, en contrepoint, considérer que le contrepoint rigoureux, conforme aux règles esthétiques respectées par les Maîtres du XVI° Siècle. L’étude du contrepoint libre, ou fantaisiste, est vaine. »

Tout ça ne donne pas très envie de rire, certes, mais je vous recommande quand même vivement ce traité pour avoir une idée de ce que signifie rigueur en musique ;-)

fausses notes

Un critique musical avait dit à propos de Prokoviev : « c’est du Mozart avec des fausses notes »

Plus récemment, Isaac Stern a dit : Je n’ai jamais interprété le Concerto de Schöenberg, par exemple. Leonard Bernstein me disait : « C’est du Schumann avec des fausses notes. » Pour moi, ce sont des fausses notes sans Schumann !
Isaac Stern (L’Express du 21/12/2000)

Jouer du jazz ?

Etre né quelque part

Si vous n’êtes pas nés à la Nouvelle-Orléans ou à Kansas City, serez-vous capable de jouer du jazz ? Je pense que c’est possible mais que ça ne sera pas donné…Lire la suite de Jouer du jazz ?